Ranking po raz kolejny przygotowała londyńska firma Times Higher Education, korzystająca z danych dostarczonych przez medialny koncern Thomson Reuters Corp. Harvardowi deptała po piętach inna kalifornijska uczelnia Stanford University, zajmując ostatecznie miejsce trzecie. Na czwartą pozycję z szóstej w zeszłym roku awansował University of Oxford, a jego rywal z Cambridge zajął szóste miejsce. Piąty jest Princeton Uniwersity – relacjonuje agencja Bloomberg.

Ranking tradycyjnie zdominowały uczelnie z USA. Wśród 20. najlepszych uniwersytetów na świecie 14 pochodzi ze Stanów Zjednoczonych, cztery z Wielkiej Brytanii i po jednym ze Szwajcarii i Kanady.

Ranking opracowano na podstawie sondaży, w których oceniano uczelnie w pięciu dziedzinach: dochody uczelni, poziom nauczania, liczba cytowań, wyniki badawcze i wizerunek międzynarodowy. W badaniach wzięło udział 17,5 tys. uczonych, analizom podano 50 mln cytowań.

Polskie uniwersytety sklasyfikowano na miejscach od 301 do 350, gdzie nie podano ogólnej liczby punktów, przypadających na daną uczelnię, ale wedlug kolejności Uniwersytet Jagielloński zajmuje pozycję 318, a UW – miejsce 348.

20 wiodących uniwersytetów na świecie. Ranking 2011-12:

1. California Institute of Technology - USA

2. Harvard University - USA

3. Stanford University  -USA

4. University of Oxford - W. Brytania

5. Princeton University - USA

6. University of Cambridge - W. Brytania

7. Massachusetts Institute of Technology - USA

8. Imperial College London - W. Brytania

9. University of Chicago - USA

10. University of California - Berkeley, USA

11. Yale University - USA

12. Columbia University - USA

13. University of California - Los Angeles, USA

14. ETH Zurich - Szwajcaria

15. Johns Hopkins University - USA.

16. University of Pennsylvania - USA

17. University College London - W. Brytania

18. University of Michigan - USA

19. University of Toronto - Kanada

20. Cornell University - USA