Wcześniej we wtorek prezydium SPOe zatwierdziło Kerna jako nowego przewodniczącego tej partii i zarazem nowego kanclerza Austrii, akceptując jednocześnie zmiany na obsadzanych przez socjaldemokratów stanowiskach ministerialnych. Formalnie Kern ma zostać wybrany na przewodniczącego SPOe na zjeździe tej partii 25 czerwca.

50-letni Kern był dotąd prezesem austriackich kolei państwowych OeBB. Poprzedni kanclerz Werner Faymann 9 maja niespodziewanie zrezygnował z funkcji przewodniczącego SPOe i szefa rządu, co uzasadnił brakiem jednoznacznego poparcia politycznego we własnym ugrupowaniu.

Faymann kierował rządem ponad siedem lat. Jego dymisja nastąpiła w chwili, gdy Austria coraz dotkliwiej odczuwa wewnętrzne i międzynarodowe skutki kryzysu migracyjnego, bezrobocie osiągnęło rekordowy poziom, a kandydaci SPOe i współtworzącej z nią "wielką koalicję" konserwatywnej Austriackiej Partii Ludowej (OeVP) nie zdołali przejść do drugiej tury wyborów prezydenckich.

Pierwszą turę wygrał kandydat prawicowo-populistycznej Wolnościowej Partii Austrii (FPOe) Norbert Hofer z wyraźnymi prognostykami na zwycięstwo w drugiej.

W rządzie Kerna swe stanowiska utrzyma troje dotychczasowych socjaldemokratycznych ministrów - obrony, spraw socjalnych i zdrowia. Zmieni się natomiast kierownictwo ministerstwa oświaty oraz ministerstwa transportu, innowacyjności i technologii.(PAP)