18 filipińskich żołnierzy zginęło, a 52 zostało rannych w sobotę w walkach na wyspie Basilan na południu kraju z bojownikami z ugrupowania islamskiego Abu Sajefa, powiązanego z Al-Kaidą. W starciach zginęło też 5 islamistów – poinformowały czynniki wojskowe.
Reklama

Były to największe straty poniesione w ciągu jednego dnia przez siły rządowe od początku roku - odnotowuje Associated Press. Według agencji AP filipińska armia walczy na południu z islamskimi separatystami, ekstremistami i marksistowskimi partyzantami.

Ugrupowanie Abu Sajefa, znane z brutalnych działań, szczególnie wobec cudzoziemców, jest związane z Al-Kaidą; od lat 70. XX wieku chce przekształcić południe Filipin w islamski kalifat. Filipiny są w większości krajem katolickim.