Irański generał Qassem Soleimani przedstawił plan mówiący, jak rosyjskie wojsko może pomóc prezydentowi Syrii Baszarowi al-Asadowi. Był to pierwszy praktyczny krok do współpracy rosyjsko - irańskiej w operacjach w tym kraju. Rosjanie mają zapewniać wsparcie z powietrza dla działań Irańczyków, walczących po stronie al-Asada. Obecnie współpraca jest kontynuowana.

Generał Qassem Soleimani jest dowódcą elitarnych jednostek specjalnych Quds, które są częścią irańskich Strażników Rewolucji - formacji podlegającej bezpośrednio przywódcy duchowemu tego kraju, ajatollahowi Alemu Chamenei.

Wojna domowa w Syrii trwa cztery i pół roku. Zginęło w niej przeszło 240 tysięcy osób, a cztery miliony uciekły z kraju.