Chorych jest 22 dzieci na wschodzie kraju, podaje WHO, choć zaznacza, że dane te trzeba jeszcze potwierdzić. Przyczyną jest brak szczepień. Przed początkiem wojny domowej dwa lata temu szczepionych przeciw polio było 95% dzieci. Teraz odsetek ten znacznie spadł i bez szczepionki żyje pół miliona dzieci, podaje ONZ. Bezpośrednio zagrożonych jest około stu tysięcy najmłodszych mieszkańców Syrii. 

Polio jest chorobą silnie zakaźną. Wirusy atakują układ nerwowy. W niektórych przypadkach choroba prowadzi do nieodwracalnego paraliżu, czasem do śmierci.