W pierwszej edycji wybieraliśmy samorządy i włodarzy tylko w trzech kategoriach, potem przez lata były ich cztery, żeby w tym roku zwiększyć ich liczbę do pięciu. Chcieliśmy dać szanse najmniejszym gminom i ich wójtom, dla których wypełnienie obszernej i nieprostej ankiety to prawdziwe wyzwanie. I cieszy nas, że niektórzy to wyzwanie podjęli.
Choć w naszym rankingu są pytania, które stawiamy od lat – o budżet, oświatę czy służbę zdrowia – to co roku uzupełniamy je o nowe, zależne od problemów, z jakimi w danym czasie mierzą się samorządy. Tegoroczna edycja szczególnie obfitowała w nowości, bo i czas mamy wyjątkowy. Pandemia pokazała jednak, że ci, którzy sprawdzali się u nas w „zwyczajnych” latach, z epidemią i ze związanymi z nią wyzwaniami też dobrze sobie radzili. Przykładem (to informacja sprzed paru tygodni) może być Aleksandrów Łódzki, który został uznany za gminę z najlepiej przeprowadzoną akcją szczepień na COVID-19. W Perłach Samorządu wielokrotnie był na podium i w tym roku także triumfuje.