Jego zdaniem rosyjskie władze martwi nie rozszerzanie Unii Europejskiej czy NATO, lecz europejska "soft power" przybliżająca się do granic Rosji.

"To dlatego Putin próbuje osłabić Europę przez wprowadzanie między nas podziałów, kuszenie nas, byśmy myśleli tylko w wąsko pojętych kategoriach narodowych; nie wolno nam iść mu na rękę" - podkreślił Schaeuble, występując w London School of Economics.

Pojęcie "soft power" zostało po raz pierwszy użyte w 1990 roku przez profesora Uniwersytetu Harwardzkiego Josepha Nye na określenie umiejętności posługiwania się atrakcyjnością polityki, kultury i wizerunku narodowego w celu zdobywania wpływów na świecie.