Od lat Afganistan pozostaje w gronie najbiedniejszych państw na świecie. Według danych Międzynarodowego Funduszu Walutowego (MFW) w 2018 r. zajmował 173. miejsce na 190 krajów pod względem PKB na głowę mieszkańca. Około połowa z ponad 30 mln mieszkańców żyje poniżej granicy ubóstwa, a 11 mln osób znajduje się w niebezpieczeństwie żywieniowym.
Deficyt handlowy przekracza natomiast 30 proc. PKB, a gospodarka jest w dużej mierze uzależniony od pomocy z zewnątrz. Napięta i niepewna sytuacja polityczna skutecznie zniechęca inwestorów. Według danych ONZ od 2014 r. zagraniczny biznes przeprowadził w tym kraju zaledwie cztery greenfieldowe, czyli rozpoczęte od podstaw, przedsięwzięcia.