„Der Spiegel” dotarł do ściśle tajnej listy światowych przywódców, którymi interesowały się amerykańskie służby. Są wśród nich m.in Baszar al-Assad, Aleksandr Łukaszenko i Angela Merkel, na temat której napisano w 2009 roku ponad 300 raportów. Dowodzi to, iż niemiecka kanclerz rzeczywiście była celem amerykańskiego wywiadu. 

Pod koniec ubiegłego roku „Der Spiegel” po raz pierwszy podał, że służby specjalne USA zbierają w Europie nie tylko dane telekomunikacyjne, ale też podsłuchują wpływowych polityków, w tym Angelę Merkel. Ujawnienie informacji doprowadziło do znacznego ochłodzenia niemiecko-amerykańskich relacji.