Kardynałowie wybrani przez papieża 14 kwietnia reprezentują Kościoły lokalne na wszystkich kontynentach. Wyjątek stanowi włoski kardynał Giuseppe Bertello, były dyplomata, który obecne stoi na czele Państwa Watykańskiego. Koordynatorem tego grona jest kardynał Oscar Rodriguez Maradiaga, arcybiskup Tegucigalpy, stolicy Hondurasu. 

W piśmie nadającym oficjalny status radzie, papież zapowiada, że jej skład może ulec zmianie, w zależności od potrzeby. Watykański rzecznik uprzedził, że trzydniowe jej posiedzenie w obecności Franciszka będzie tajne i nie należy się spodziewać żadnego dokumentu ani nawet komunikatu. Kardynałowie zakwaterowani zostali w Domu św. Marty, gdzie mieszka Franciszek, obradować zaś będą w apartamencie papieskim, z którego zrezygnował on zaraz po wyborze.