Nowak karierę zawodową rozpoczął w 1976 roku w Ośrodku Badawczo Rozwojowym „PREDOM”. Następnie pracował w Centralnym Ośrodku Badawczym Normalizacji, w Zakładzie Gospodarowania Nieruchomościami Dzielnicy Śródmieście m.st. Warszawy oraz w Spółce ELEWARR, gdzie pełnił funkcję wiceprezesa zarządu.

Od 2002 roku, czyli od pięciu kadencji, jest radnym Dzielnicy Warszawa Wola m.st. Warszawy. Jako przedstawiciel wojewody wspiera pracę Szpitala Wolskiego im. dr Anny Gostyńskiej w Warszawie, gdzie pełni funkcję członka rady społecznej.

Od stycznia 2008 roku pełnił funkcję dyrektora Biura Generalnego Inspektora Ochrony Danych Osobowych. 25 maja został dyrektorem Urzędu Ochrony Danych Osobowych.

W 2008 roku przez prezydenta Lecha Kaczyńskiego został odznaczony Złotym Medalem za długoletnią służbę, w 2017 roku został wyróżniony Odznaką Honorową za zasługi dla samorządu terytorialnego przyznaną przez szefa MSWiA.

Nowak urodził się 20 października 1951 r. w Białej Podlaskiej. Jest absolwentem Politechniki Warszawskiej na Wydziale Mechaniki Precyzyjnej oraz podyplomowych studiów EMBA w Wyższej Szkole Menadżerskiej w Warszawie.

Kadencja obecnej prezes Urzędu Edyty Bielak–Jomaa upływa 22 kwietnia. 22 kwietnia 2015 r. Bielak-Jomaa złożyła ślubowanie przed Sejmem, co rozpoczęło jej kadencję Generalnego Inspektora Ochrony Danych Osobowych, a od 25 maja 2018 r. na mocy przepisów RODO - prezes UODO.