Ofensywę lądową poprzedził nalot z udziałem lotnictwa rosyjskiego i ostrzał artyleryjski.

Zdobycie terenów leżących na północ od stolicy regionu - miasta Hims, pozwoliłoby armii rządowej przejąć kontrolę nad całym obszarem zachodniej Syrii i zabezpieczyć drogę łączącą Damaszek z Latakią i jej śródziemnomorskimi portami oraz z Hamą, przed wojną miastem liczącym pół miliona mieszkańców. Na drodze do tej ostatniej leży kontrolowane przez bojowników opozycji i islamistów miasto Talbisa, które jest głównym celem obecnej ofensywy,