Prezydent RPA Jacob Zuma wezwał naród do modliwy za 94 - letniego Nelsona Mandelę, nazywanego w kraju, zgodnie ze swoim imieniem klanowym - Madibą. 

W grudniu przez 18 dni Mandela leczony był w klinice w Pretorii, gdyż stwierdzono u niego infekcję płucną oraz atak woreczka żółciowego.

Nelson Mandela dużą część życia poświęcił walce z apartheidem, czyli polityką segregacji rasowej w RPA. Za swoją działalność trafił do więzienia, gdzie spędził w sumie 27 lat. W latach 1994-99 był pierwszym czarnoskórym prezydentem RPA. Jako prezydent zdobył międzynarodowe uznanie w 1993 roku otrzymał Pokojową Nagrodę Nobla. Na emeryturze zaangażował się w sprawy społeczne, m.in. w kampanię walki z AIDS.