Do osunięcia się ziemi doszło nad ranem miejscowego czasu w pobliżu stolicy regionu, Lhasy. W akcji poszukiwawczej uczestniczy ponad tysiąc ratowników, strażaków, policjantów. Nie docierają do nich jednak żadne sygnały życia od zasypanych górników. Miejscowe służby poinformowały, że zasypany jest obszar o powierzchni trzech lub czterech kilometrów kwadratowych. 

Kopalnia złota należy do państwowego koncernu. Większość jej pracowników to imigranci z innych prowincji Chin. Na górzystym obszarze Tybetu często dochodzi do osuwania się ziemi, między innymi na skutek intensywnej eksploatacji ziemi przez przemysł wydobywczy.