Według Reuwena Riwlina Franciszek jest prawdziwym przyjacielem Izraela i narodu żydowskiego. Obecny prezydent Państwa Izrael objął urząd dwa miesiące po wizycie papieża w Ziemi Świętej. Nie łączy go więc z nim taka zażyłość, jak jego poprzednika Szimona Peresa, który w czerwcu ubiegłego roku wraz z Mahmudem Abbasem zaproszony został do Ogrodów
Watykańskich, gdzie wspólnie modlono się o pokój na Bliskim Wschodzie. 

Także Riwlin rozmawiać będzie z Franciszkiem na ten temat. Prezydent Izraela na kilka dni przed tym spotkaniem odwiedził klasztor benedyktynów w Tabgha nad Jeziorem Galilejskim, podpalony w czerwcu przez osadników izraelskich. Nazwał ich czyn bluźnierczym i zapowiedział, że o nim także rozmawiać będzie w Watykanie.