Badający polskie zwierzęta drapieżne doktor Wojciech Śmietana przekonuje, że niedźwiedź jest bardzo mądrym zwierzeciem. Do tego ma świetną pamięć i znakomity węch.
Wojciech Śmietana mówi, że niedźwiedzie unikają kontaktu z człowiekiem. Zdarzają się jednak przypadki, kiedy dochodzi do ataków tego drapieżnika na ludzi.

Prawie zawsze jest to jednak obrona. Doktor Śmietana prowadzi badania nad zachowaniem niedźwiedzi, aby wyciągać wnioski dotyczące ich kontaktów z ludźmi. Szczególnie, że cywilizacja coraz bardziej wchodzi na tereny, które wcześniej należały do tych zwierząt, więc prawdopodobieństwo spotkania jest coraz większe.

Niedźwiedzie są wśród gatunków zwierząt, którymi interesuje się WWF. W Polsce prowadzony jest program, który ma zabezpieczyć miejsca, gdzie te zwierzęta mogą zdobyć pokarm i przezimować. Rozdawany jest sprzęt do zabezpieczania pasiek przed nieproszonymi gośćmi. Prowadzone są też akcje informacyjne dla turystów na temat zachowania na górskich szlakach.