W manewrach weźmie udział ok. 17,5 tys. żołnierzy amerykańskich, a także żołnierze z Australii, Kanady, Kolumbii, Danii, Nowej Zelandii, Holandii i Wielkiej Brytanii - poinformowano.

"UFG to symulowane komputerowo ćwiczenie obronne służące zwiększeniu gotowości, ochronie regionu i utrzymaniu stabilności na Półwyspie Koreańskim" - głosi oświadczenie Pentagonu.

Odbywające się zawsze w sierpniu lub wrześniu ćwiczenia Ulchi Freedom Guardian są największym w świecie przedsięwzięciem sprawdzania gotowości bojowej komputerowego systemu dowodzenia, ukierunkowanego w tym przypadku na obronę Korei Południowej przed atakiem północnokoreańskim. Z tego powodu Pjongjang piętnuje je jako przygotowania do wojny.

Patronem ćwiczeń jest żyjący na przełomie VI i VII wieku słynny koreański dowódca wojskowy Ulczi Mundok.

Próbne wystrzelenie przez Koreę Północną w lipcu dwóch rakiet balistycznych Hwasong-14 (Mars-14) o teoretycznym międzykontynentalnym zasięgu spowodowało znaczny wzrost napięcia między Waszyngtonem i Pjongjangiem, czego przejawem były wzajemne groźby podjęcia działań zbrojnych.(PAP)